La terrorífica historia de las hormigas que sobrevivieron gracias al canibalismo

En el a√Īo 2013 fue descubierta en Polonia el terror√≠fico escenario en un b√ļnker nuclear sovi√©tico.

cuando los investigadores volvieron observaron que la colonia de hormigas rojas europeas de la madera en una base nuclear subterránea se mantenía estable a pesar de que no se encontraron indicios de reproducción

¬ŅC√≥mo pudieron sobrevivir en un¬†viejo b√ļnker de armas nucleares, atrapado, sin comida y con cientos de bocas hambrientas?¬†

Las hormigas parec√≠an venir de un peque√Īo nido situado encima de una tuber√≠a de ventilaci√≥n.

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Al parecer las hormigas cayeron por la tuber√≠a, las cuales quedaron sepultadas en el b√ļnker, el cual hace tiempo sirvi√≥ como almac√©n para armas nucleares.

El primer estudio sobre la extra√Īa colonia de hormigas se public√≥ tres a√Īos despu√©s de su descubrimiento.

 

El lugar fue abandonado convirtiendo sus dos habitaciones en lugares ideales para el descanso de los murciélagos en invierno. De hecho, el objetivo original de los científicos era monitorizar a estos mamíferos voladores, pero tras ver la gran cantidad de estos insectos, les llamaron tanto la atención que intentaron encontrar la respuesta a lo que allí estaba ocurriendo.

La gran incertidumbre es saber como¬† el n√ļmero de hormigas era tan numeroso¬† pese a que estaban atrapadas y que carec√≠a de reina y de larvas.

 

En 2013 se contabilizaron casi¬†un mill√≥n de ejemplares vivos¬†y alrededor de¬†dos millones de hormigas muertas, pero no se encontr√≥ ni¬† rastro de machos o larvas, lo cual significaba que¬†no se estaban reproduciendo. ¬ŅEntonces qu√© estaba ocurriendo¬† dentro de las paredes la poblaci√≥n no solo no descendiera sino que¬† creciera?

En 2016 descubrieron que en el techo del b√ļnker hab√≠a una¬†tuber√≠a de ventilaci√≥n oxidada¬†que conectaba un hormiguero masivo construido justo encima del bunker abandonado. A medida que el metal se fue oxidando y el hormiguero crec√≠a y aumentaba de peso, parte de las galer√≠as se vinieron abajo, por lo que las hormigas empezaron a caer al b√ļnker, quedando atrapadas.¬†

As√≠ es como la colonia del b√ļnker iba ganando habitantes con el inconveniente de la falta de alimento y sin posibilidad reproductiva.

Hab√≠an construido un mont√≠culo de tierra, que han mantenido durante todo el a√Īo moldeandolo y manteniendo abiertas las entradas del nido. Aunque a√ļn est√° muy lejos de ser una colonia funcional.

¬Ņqu√© permiti√≥ la supervivencia de las hormigas atrapadas en¬†condiciones extremadamente desfavorables?¬†Sin alimento, ni luz y con unas temperaturas muy bajas.

En un principio la suposici√≥n era que se estaban alimentando del guano que generaban los murci√©lagos que tambi√©n viven en el b√ļnker y quiz√° de √°caros, pero la realidad era bastante mas diferente y m√°s siniestra. Descubrieron que la colonia de hormigas logr√≥ sobrevivir¬† todos estos a√Īos gracias al canibalismo.

Aparte de alg√ļn murci√©lago o rat√≥n o muertos de manera ocasional, el √ļnico alimento disponible eran sus compa√Īeras muertas.

Las hormigas que eran todas obreras, no se atacan entre ellas,sin embargo cuando una de ellas moría el resto devoraba las partes aprovechables de los cuerpos.

El aumento de la colonia y su supervivencia durante a√Īos sin poder reproducirse, fue posible debido al¬†suministro continuo de nuevos obreros desde el nido superior y la acumulaci√≥n de cad√°veres.

Para comprobar si la colonia abandonar√≠a el b√ļnker, los cient√≠ficos construyeron una salida instalando un paso de madera. Pasado un a√Īo los cient√≠ficos decidieron volver para comprobar¬† que hab√≠a sucedido con la colonia y para su sorpresa descubrieron que casi todas las hormigas hab√≠an escapado.